Pappa, make, systemoperatör, frilansskribent, bloggare, poddare, chipsconnoisseur, Commodore-fanatiker, Volvoägare, Trocaderofantast, latmask.

Start

Chattprogrammen vår tids kontorslandskap

Slack har fått ny ägare. Prislappen landade på hisnande 27,7 miljarder dollar, eller drygt 234 miljarder svenska kronor, och den nye ägaren heter Salesforce, ett stort bolag i USA men fortfarande hyfsat anonymt här i Sverige.

Frågan är dock om de faktiskt kan ta upp fajten med Microsofts erbjudande i form av Teams och Office 365 - Microsoft passerade 110 miljoner användare av Teams, som skapades just för att möta konkurrensen från Slack, medan Slack har 12-15 miljoner användare. Det är dock en annan diskussion. Det jag pratar om nu är huruvida Slack och Teams gör mer skada än nytta.

Casey Newton har skrivit en artikel om Slack och om hur de på sätt och vis redan förlorat:

Slack tiptoed into the conversation in the middle of the decade and almost immediately became the fastest-growing enterprise software tool of all time. In 2015, just 18 months after it launched, Slack reported having more than 1 million daily users — a figure then unheard of in enterprise software.

It had a great backstory — a last-ditch pivot from a failed video game called Glitch — and, in Stewart Butterfield, one of the tech world’s most charming founders. It also had a bold pitch: it was going to “kill email” — or, at the very least, reduce your reliance on it — and it would do so by integrating hundreds of other services into real-time work chat, creating a kind of all-knowing command console for your organization.

En fråga jag måste ställa är denna: är det någon som faktiskt tycker om att arbeta i Slack, Teams, Mattermost eller någon annan liknande lösning? Jag minns när Slack gick ut och sa att de skulle "döda e-posten", men om det är något som är bra med e-post är just att man dels kan hitta information hyfsat enkelt, och man kan också välja att svara på ett mail när man har tid. De interna chattklienter som finns i princip i varenda bolag idag är absolut användbara för att slänga iväg en snabb fråga, men de är också oerhörda tidstjuvar som stör dig i tid och otid.

2017 skrev Benjamin Pollack en text om varför han hatar Slack. Jag känner igen mig i mycket i hans text, som börjar så här:

A Long Thyme Agoe, in the Days Before Slack, I had three different ways of being contacted, and they served three very different purposes, with radically different interrupt priorities. I had emails, which could wait; I had phone calls, which couldn’t; and I had the company IRC server, which was usually where I went to waste time by sharing links to things that either made me get very angry or made me laugh hysterically.1 In this system, the important, time-sensitive thing can interrupt me, and everything else can’t. That’s great for productivity and great for my sanity, and the people were happy and things were good.

Slack totally just trashed everything. It’s email and phone calls and cat pictures, all rolled into one. So sometimes Slack notifications are totally not time-sensitive (@here Hey I need coloring books for my niece, any suggestions? also she’s afraid of animals clowns food people and dinosaurs and also allergic to paper kthxbye!), and sometimes they require an immediate action (@here Dr. Poison just showed up and tl;dr maybe run for it idk?)—and until I’ve read the message, I have absolutely no idea whether it deserves my immediate attention.

Om du inte rört din dator på en stund, kanske för att du sitter och läser en text eller funderar på ett problem, är det inte omöjligt att du får ett meddelande i stil med "är du där?" från en kollega, eller chef. Din ikon i chattprogrammet har ju gått från grön till gul, där gul betyder att du inte längre är aktiv.

Slack beskriver sig också som en sorts informationshubb, en "allsvetande kommandokonsol för din organisation" som Casey Newton skriver ovan, men det bygger i allra högsta grad på att alla som är anslutna till företagets chattplattform är aktiva, svarar och deltar i diskussioner. Gör man det så är Slack, Teams och de andra en omedelbar succé men nästa fråga man då måste ställa sig är denna: var tar man tiden från till att vara aktiv och deltagande? Är det okej att stänga av klienten i några timmar, eller kanske en hel dag, för att man behöver koncentrera sig och inte vill bli störd?

Slack hade tidigaren slogan som gick nåt i den här stilen: "Slack - where work happens". Numera har de utvecklat denna en aning:

Teamwork can be hard, messy, complicated… and still the best way to work. That’s why we made Slack — a place where people get work done, together.

Jag ställer mig åter igen frågan om den här kulturen att man samlas runt en produkt som Slack eller Teams faktiskt är så sund egentligen. Personligen stänger jag av Teams, som vi kör på min arbetsplats, lite då och då för att jag behöver koncentrera mig. Min chef är helt okej med det, och vill man så kan man också slå på så man får en e-postnotifiering om man missat ett meddelande i Teams. Ibland sätter jag "mute" på ett team där det chattras väldans mycket just för att jag sitter och arbetar med annat och återkommande notifieringar (på tal om tidstjuvar - vem tyckte notifieringarna var en bra ide?) om dessa meddelanden helt enkelt stör mig i mitt arbete.

Monica Torres:

When I hear the Slack ping that announces a new message, I feel a Pavlovian pull to read it, right then, right away. There’s a red circle noting the number of new messages that nudges me to drop whatever I’m doing and click. That’s surely by design. Tristan Harris, a former Google employee turned industry critic, notes that red is a known trigger color.

These psychological pulls are not great for my productivity and peace of mind, but for me, that’s not the worst thing about Slack. What’s become clear from my years of using Slack at work is that it is, first and foremost, a tool of corporate surveillance. Slack stands for “Searchable Log of All Communication and Knowledge,” after all. Its positive use depends on how much you trust your employer not to read your messages, because yes, they have complete access.

Givetvis äger din arbetsgivare informationen i de verktyg som arbetsgivaren tillhandahåller men i dessa tider där många av oss sitter hemma hela dagarna och i brist på annat socialt umgänge kanske börjar prata privata saker med någon kollega kan det vara bra att veta: din arbetsgivare kan läsa allt du skriver, även privata meddelanden, i Teams, Slack och andra lösningar.

Benjamin Pollack igen:

Stop using Slack. I hate it; you also should hate it. It’s distracting. It murders productivity. It destroys old tools. It exploits psychological needs in such a way that it kills your soul and hangs it up to dry over a lava pit, where the clothesline catches fire and your soul falls into the fire and somehow you’re not dead, just a zombie, forever, reading zombie notifications on your zombie iPhone and wondering whether “@here brains?” is a lunch invite or an insult until you read the backlog.

I dessa jobba-hemma-tider kan jag förstå och respektera att lösningar av det här slaget är viktigare än någonsin, men precis som att sitta i ett bullrigt kontorslandskap och bli störd var femte minut så måste det finnas tid där man faktiskt kan ägna sig åt att jobba i lugn och ro.

Stäng av Slack. Avsluta Teams. Hoppa ur Mattermost. Om någon undrar varför kan du helt enkelt säga: "Jag behövde lugn och ro. Maila om det är något". Kommer det formella krav på att du "alltid ska vara tillgänglig" så kanske det är dags att fundera på att hitta en annan arbetsgivare som litar på dig och låter dig göra ditt jobb i lugn och ro.